Livres - N°165 - Juin/Juillet 2022

Livres

Les amphibiens ont survécu aux quatre dernières grandes crises d’extinction qu’a connues la planète. Déployant des stratégies surprenantes, ils ont fait mieux que les dinosaures. Pourtant, il y a quelques années dans les Pyrénées, des populations entières d’amphibiens sont décimées. Le coupable ? Le Chytyride, un champignon tueur. Grenouilles, salamandres, tritons, quelles sont les espèces touchées ? Comment peut-on lutter contre ce fléau ? D’où vient ce champignon primitif ? Quelles incidences sur les autres espèces – homme compris – cela a-t-il ? Autant de questions auxquelles va tenter de répondre une équipe de chercheurs dans ce récit digne des meilleurs polars.

Mener une recherche en montagne, ce n’est pas toujours simple. On peut tout aussi bien essuyer une tempête de neige ou un incendie, se faire manger sa chaussure par une vache, devoir ranimer un triton devant les yeux effarés des stagiaires… Non, la vie d’un scientifique en montagne n’a rien d’une routine. Adeline Loyau nous emmène sur les chemins de la science d’altitude dans un récit passionnant et plein d’humour.

Les tribulations d’une scientifique en montagne d’Adeline Loyau, éditions Glénat, 19,95 €

 

Jean-Franck Charlet, descendant d’une famille de montagnards dont la présence dans la vallée de Chamonix est attestée depuis plus de quatre siècles, a reçu deux passions en héritage : il est guide de haute montagne et cristallier. Dans ce livre autobiographique, il raconte cette passion pour « le feu dans la pierre » qui le conduit à 70 ans passés à arpenter inlassablement les montagnes, des Alpes à l’Himalaya.

Cinquante ans d’aventures alpinistiques à la recherche des trésors formés il y a plus de dix millions d’années à 15 kilomètres sous terre et notamment de la fameuse fluorine rose, véritable or des cristalliers de Chamonix.

Cristallier de Jean-Franck Charlet, éditions Paulsen, 39,90 €

 

Seconde édition de ce guide de référence sur la flore alpine concocté par le Parc national des Ecrins et destiné à un large public.

Ce guide, d’utilisation facile, présente 388 espèces regroupées selon les milieux naturels où elles se rencontrent le plus fréquemment, de l’étage montagnard à l’étage alpin. Elaboré par des botanistes attentifs à mettre à la portée de tous des connaissances pratiques et enrichissantes sur le monde passionnant de la flore alpine, cet ouvrage original est le compagnon indispensable de vos balades et randonnées en montagne.

À la découverte des fleurs des Alpes par le Parc national des Ecrins, éditions Glénat, 25 €

 

C’est le récit de la première exploration de l’Amazone par un Occidental. En 1541, le violent conquistador Gonzalo Pizarro et son lieutenant Francisco Orellana partirent de Quito à la recherche de La Canela, le pays de la cannelle et du légendaire El Dorado, « l’homme d’or ». À la tête d’une longue suite de mercenaires, d’indigènes réduits en esclavage, de chevaux, de chiens de chasse, ils arrivèrent exsangues de l’autre côté des Andes et virent leur fière expédition se désintégrer avant même de descendre dans la jungle. Bientôt perdus dans un labyrinthe marécageux, voyant leur nombre diminuer chaque jour à cause de la maladie, de la famine, des désertions et des attaques indiennes, ayant mangé chiens et chevaux, Pizarro et Orellana prennent la décision fatidique de se séparer. Orellana et 57 hommes poursuivront leur descente pour chercher des vivres. Jamais ils ne se doutaient qu’ils allaient traverser un continent et rejoindre l’océan.

Avec sens du détail et du récit historique, Buddy Levy raconte cette aventure extraordinaire dans les étendues inconnues de la vigoureuse Amazone, au son des tambours de guerre indigènes et des cris des prédateurs exotiques, et dresse un portrait d’un humaniste curieux des hommes qu’il rencontre. Un grand explorateur méconnu.

La rivière des ténèbres de Buddy Levy, éditions Paulsen, 22,50 €

 

Ce P’tit Crapahut en est à sa troisième édition pour un guide familial indémodable.

Dans les belles forêts ou les marais proches des rives du lac d’Annecy, il est possible de découvrir de nombreux belvédères souvent méconnus. Puis, de prendre de la hauteur dans les massifs alentour : le Parmelan, le plateau des Glières, la chaîne du Bargy, la Tournette, la chaîne des Aravis, le Semnoz et le massif des Bauges. Entre Aix-les-Bains et Seyssel enfin, on déambule dans des montagnes plus arrondies, moins élevées, proches du Jura, dominant de vastes zones vallonnées à l’écart des secteurs touristiques.

Ces pages guident les pas du promeneur sur des sentiers agréables, accessibles à toutes les personnes sensibles à la beauté, avides de découvertes et aimant un tant soit peu l’effort. Ces propositions de randonnées sont conçues pour les randonneurs occasionnels et les familles. Lors de ces balades, souvent panoramiques, où l’accent est mis sur la qualité des paysages et la découverte du riche patrimoine savoyard, chacun trouvera des itinéraires adaptés à ses goûts et à ses possibilités.

Autour d’Annecy de Roger Hémon, éditions Glénat, 12,50 €

 

Au-delà de Tsaparang réunit un guide de haute montagne désenchanté et une ado au caractère bien trempé. À la suite d’un drame qui a coûté la vie à sa famille au fin fond du Népal, celle-ci part à la recherche de son petit frère qu’elle espère encore vivant. Elle convainc le guide de l’accompagner et ce duo s’engage dans une traversée haletante de l’Himalaya. Cette quête les confronte à la sauvagerie, la violence, la beauté et les mystères d’une contrée qui a encore sauvegardé une part de son âme grâce à son isolement et son immensité.

Au-delà de Tsaparang de Bruno Gallet, éditions du Mont-Blanc, 18 €

 

Le Rhône, une civilisation fleuve : du glacier du Rhône à la Camargue, l’histoire d’un géant, de ses aménagements à sa renaturation. Plus qu’un fleuve, une civilisation.

Les Alpes, château d’eau de l’Europe ! Trois des grands fleuves européens y prennent leur source : le Pô, le Rhin et… le Rhône, qui court sur 812 km (un tiers en Suisse, deux tiers en France). Dès l’Antiquité, le Rhône s’impose comme un axe de transport incontournable entre la Méditerranée et le nord de l’Empire romain. Au fil des siècles, sur ses rives, les bateliers vont tisser leur propre culture, avec leur savoir-faire, leurs croyances, leur parler propre. Longtemps redouté pour ses crues violentes, le Rhône a été tour à tour corrigé, aménagé, oublié puis retrouvé. Utilisé pour le transport, l’hydroélectricité et l’irrigation, il fait depuis près de trente ans l’objet de campagnes de restauration écologique visant à le rendre à nouveau « vif et courant ».

Revue l’Alpe n° 97, « le Rhône », collectif, 18 €

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Courrier des lecteurs
Michel Clément [Montbéliard], résident à Chamonix et cycliste invétéré, nous a écrit pour nous faire part de son mécontentement eu égard à l’état des routes dans la vallée.

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